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亚马逊抢滩100亿美元军事大单,谷歌曾因员工抗议放弃角逐|独家好的歌曲宝宝教育视频生殖保健 时间:2019-10-14   点击:  栏目:行业知识

美国五角大楼的一份鲜为人知的军事计划“JEDI”近日被曝光。因商业合同问题,美国总统特朗普在答记者问时提及这一计划,而这背后牵扯到一众科技巨头企业。

“五角大楼有一份秘密的‘JEDI’合同,作为总统你是否打算介入其中?”记者问起。“是哪一个?亚马逊么?”特朗普第一时间反应答道。

随后,他又补充道:“这是一份非常大的合同,白宫也收到了来自其他公司的大量投诉。有许多世界上伟大的公司,包括微软、甲骨文和 IBM都在为此抱怨。这些公司对该合同的态度都怒不可遏,所以我们要认真地考虑。”

特朗普的表态,被许多人认为是其对亚马逊 CEO,也是《华盛顿邮报》的所有者杰夫·贝佐斯的又一次攻击。毕竟,自打特朗普入主白宫以来,《华盛顿邮报》写过许多关于他的负面报道。而“推特狂人”特朗普也不甘示弱,多次发表直指目前世界首富贝佐斯的针对性言论,包括指责《华盛顿邮报》写假新闻、批评亚马逊的税务问题,以及抱怨亚马逊对美国邮政带来的影响等。

随后不久,五角大楼也发布了一份公告:表示在竞标过程经过彻底审查之前,合同将暂时搁置。

“JEDI”是电影《星球大战》系列中最为重要的组织,也是绝地武士的简称。五角大楼计划的这项“绝地”计划,是寻找公司来为美国国防部提供云计算服务,其价值将高达 100 亿美元,其中利润极其丰厚。在云计算领域,亚马逊一直是公认的领跑者,但其他大型科技公司也不会轻易放弃“如此大的一块肥肉”,均对这笔交易十分关注,并表示在竞标过程中,五角大楼“偏向”了这个电商巨头。

作为全球领先的云计算提供商,亚马逊的网络服务部门在 2018 年就创造了超过250 亿美元的收入,其在竞标过程中占有优势或许也不难被人理解。目前合同只是暂时搁置,美国国防部的云计算服务需求还摆在那里,迟早要解决。反倒是此事背后透露出的亚马逊自身不断变化的性质,及其在国家安全和政治中的作用,更值得关注——它在过去的十年里一直小心翼翼地朝着华盛顿的中心前进。

或许在今天,亚马逊已经不满足于世界上最大的网络零售商的身份,而正向着成为美国最大的国防承包商而努力前行。

角逐“绝地”计划

“绝地”计划的竞标故事,要从华盛顿特区 Pentagon City 的喜来登酒店说起。这家酒店毗邻美国国防部。2018 年 3 月,其能容纳 1000 人的宴会厅里座无虚席,挤满了奔着“绝地”计划而来的各大科技公司的竞标者。

在一群身穿制服的五角大楼官员们讨论采购战略时,一位带着红框太阳镜、穿着印有“Cloud City”字样的《星球大战》纪念 T 恤衫的人走上台——克里斯·林奇,他是美国国防部数字服务部门总监,从 2015 年开始领导 DDS,主导了一项与“星球大战相似的技术”,并设计和收购一些技术团队来对五角大楼进行一些极具变革性的数字化工作,包括启动“五角大楼黑客”漏洞赏金计划等。

而这次的“100 亿美元的联合企业防御基础架构商业云”计划,也出自克里斯·林奇之手。穿着随意的他,给相对刻板的国防部带来了一丝“新意”。在台上,他表示:“如果我们利用一些与联邦政府毫无关系的人来开发和推动这项令人难以置信的解决方案会怎么样?如果我们要开启一些新的能力来执行国防任务会怎样?如果我们利用商业云产业发展起来的长尾市场会怎么样?那么答案就是——绝地计划。”

同样,也正是克里斯·林奇“不走寻常路”的表现,让许多竞标者——尤其是传统的国防项目承包商们感受到了他的偏好,就是并不喜欢“遵从传统”。有些传统的承包商认为,他的随意穿着是对保守着装者的一种嘲讽,这甚至引起了部分承包商的敌意。

尽管如此,五角大楼在当时已经决定了“绝地”的这份合同要采用一些非“常规”的手段——比如,把所有的业务都交给一个承包商;并且加快对合同签订流程的推进工作。这让许多人都认为,这笔交易是为亚马逊“量身定制”的。有人也表示,这样做将让五角大楼失去潜在的成本效率,即不再能通过多家公司的竞争来降低成本,取而代之的将是来自单一供应商的单一云服务。当然,五角大楼内部也有声音认为,这样更有利于控制,安全程度更高。

不出意外,来自外界的质疑出现了。2018 年 8 月,甲骨文向政府问责局提出抗议,称“绝地”合同是“围绕特定的云服务而设计的”,IBM 公司在不久后也随之发声。同月,《国防一号》杂志披露,华盛顿调查公司 RosettiStarr 向记者们购买了一份档案,其中指出五角大楼高级官员、亚马逊的前外部顾问萨莉·唐纳利曾试图偏袒自己的老东家。但 RosettiStarr 拒绝透露为这项工作付钱的客户。

2018 年 12 月,并未入围最后竞标环节的甲骨文提交了新的文件,称“竞标存在利益相关因素”。甲骨文表示,曾与林奇一起在五角大楼国防数字服务部门工作的迪普·乌比在“绝地”合同谈判期间,也在和亚马逊商谈雇佣事宜。此外,在 2017 年,时任美国国防部长的詹姆斯·马蒂斯前往位于西海岸的硅谷,访问了亚马逊在西雅图的总部。他还被拍到与亚马逊 CEO 贝佐斯并肩行走。

亚马逊和五角大楼第一时间否认了这些针对不当行为的指控,在今年 7 月,他们也得到了联邦法官的支持,其裁定亚马逊并没有不正当地影响“绝地”合同的签订。

此前还有一个小插曲:4 月,克里斯·林奇宣布离开国防部数字服务部门,至于他未来会去哪儿至今还没有被披露。当时,尽管项目负责人要离开,五角大楼仍表示要继续努力在他离开前推动“绝地”合同,但最终被抗议和利益相关指控所困扰未能实现。随后,五角大楼表示最快计划在 7 月 19 日完成合同;也正是这个时候,特朗普插手进来。

面对争议,AWS 的一位发言人告诉《麻省理工科技评论》:“从第一天开始,我们就在服务的广度和深度,以及相应的安全性和操作性方面展开了为‘绝地’计划的竞争。”

无论针对“绝地”计划合同审查的结果如何,很明显,五角大楼对硅谷的依赖正在不断增长。与此同时,在大众消费达到一定程度的“天花板”时,这些科技巨头公司也将目光转向了与政府、军队等官方机构合作的领域中。

首富贝佐斯的新战场

许多新型科技公司在对待与政府合作的问题上,都十分谨慎且通常持有反对态度。比如,在去年遭到了严重的员工抗议而并未参与到“绝地”计划投标竞争中的另一家硅谷巨头——谷歌。因为谷歌参与美国军方的 Maven 项目,先是有近 4000 名谷歌员工联署请愿书以表抗议,之后又有十余名员工向公司辞职。

虽然,谷歌在去年 4 月抹掉了其“行为准则”里的“不作恶”,但面对众多员工的反对,谷歌在去年 10 月宣布不再参与美国军方“绝地”云服务计划的竞标——称该项目可能和企业的价值观相冲突。

贝佐斯也曾经对和美国联邦政府打交道十分谨慎;他不像甲骨文的创始人兼 CEO 拉里·埃里森那样公开吹嘘美国中央情报局是甲骨文的重要客户。那贝佐斯是何时发生转变的?或许是从他发现了与政府、军方合作的巨大商业潜力开始。

2003 年,两名亚马逊员工 Benjamin Black 和 Chris Pinkham 写了一篇论文,描述出一种标准化的虚拟服务器系统,它可以根据需要来提供计算能力、数据存储和基础设施。他们向贝佐斯提出了这个想法,并表示,如果亚马逊走在前面,那么未来那些不想操作自己服务器的公司就会来租服务器使用。

贝佐斯认可了他们的想法,并支持他们放手去做。亚马逊云服务平台在 2006 年 3 月正式推出,远远早于微软 Azure 和谷歌云服务等竞争对手,目前在市场上占据着主导地位。2018 年,云服务一项占据亚马逊整体业务的 13%,并创造出远超该比例的利润份额。目前,AWS 拥有数百万客户,包括 Netflix、Airbnb 和 GE 等大型企业。

而亚马逊提供基础设施的强大能力,最终也让政府机构敞开了大门。2013 年,AWS 出人意料地成为了美国中央情报局的云计算服务供应商;同时,这笔价值 6 亿美元的交易使亚马逊一夜之间成为了美国国家安全的主要承包商之一。

从那时起,亚马逊与政府机构的合作开始加速发展。其在弗吉尼亚州北部大力投资建设新的数据中心,在 2019 年 2 月,亚马逊宣布选择弗吉尼亚州的水晶城作为其第二总部。水晶城是华盛顿特区的一个郊区,距离五角大楼只有不到两公里。

所有这些都是在没有太多阻碍的情况下自然发展的,反观其他科技巨头与国家安全机构的关系却很不稳定。2015 年,苹果公司曾公开挑战 CIA ,拒绝对方要其破解一名枪击案罪犯手机的要求。同样,还有前文提到过的由于和军方合作而产生动荡的谷歌。

当然,亚马逊没有发生同样的问题,这也许和它向来强硬的劳资谈判方式有关。极为严格的考核制度和对待员工近乎残酷的态度,让亚马逊“臭名昭著”。这让公司不论执行什么样的计划,都不会受到相应掣肘,只要贝佐斯点头就好。

那么,亚马逊为什么要进入国家安全领域呢?美国情报和执法软件专家斯蒂芬·阿诺德表示:“贝佐斯是个聪明人,他发现这是一座金山。”斯蒂芬利用一系列技术手段,追溯了亚马逊自 2007 年以来的发展历程。在 2007 年,亚马逊在政府的 IT 部门还是“零存在”,而到今天它似乎要占据主导地位。

“亚马逊想要压制并最终取代传统的国防部供应商,成为 21 世纪美国政府的 IBM。”他说。在亚马逊入局之前,IBM 长期以来一直为美国军方和情报机构提供电脑、软件及其相关的运行技术。

原公共部门信息技术联盟的高级副总裁特雷·霍吉金斯表示:“绝地云服务的合同赢家将控制美国联邦政府的大部分云。”而该联盟在 2018 年解散,因为在其表示对“绝地”计划的担忧之后,作为联盟的重要成员之一亚马逊离开并另立山头,创建了自己的联盟。

除此之外,斯蒂芬·阿诺德还认为,亚马逊正在更广泛地进军全球执法和安全业务。其基于 AWS 云计算而设计的人脸识别软件 Rekognition 已经被一些执法部门使用,该软件可以检测人的年龄、性别、特定的情绪并准确地识别人脸。2018 年,亚马逊收购了一家名为 Ring 的公司,该公司的产品是能拍摄视频的智能门铃。

而这项收购让斯蒂芬相信,亚马逊正在开发一种可以挖掘其消费者、金融和执法等数据宝库的技术。“当执法者需要情报和解决方案时,亚马逊就极有希望成为联邦、州、县和地方政府的首选供应商。”他说道。今年夏天,就有新闻透露 Ring 公司正为当地警方提供视频以帮助其执法。

这或许只是一个开始。斯蒂芬·阿诺德预测:亚马逊未来将不仅局限于美国的执法和情报市场,将放眼全球。这将会是价值数百亿美元的市场。

由此而来的多方面影响

技术和底线并不是仅有的问题,还有影响力。一位前情报官员表示,对于贝佐斯来说,与政府的合同和收购《华盛顿邮报》并不是两个毫无关联的举动,而是他为进军华盛顿做出的更多努力。而且,这根本不是阴谋,这是堂堂正正的阳谋,是行业巨头们的一贯做法。“这里没有任何不正当的地方,贝佐斯只是在捍卫自己的利益。”该情报官员说。

其他未入局的科技公司进行抗议,并不断引起该事件的社会关注度的最终目标,或许不仅仅针对与军方的“绝地”计划合同,更多的可能是向政府机构施压,以加大对亚马逊的监管。以谷歌为例,如今其面临的最大威胁或许已经不再来自竞争对手,而是立法者和政客们为“针对科技巨头的反垄断行动”争论不休。

贝佐斯清楚地知道,在美国的政治中心华盛顿开展业务需要接触和影响白宫里面的人。2015 年,他聘请了奥巴马的前新闻秘书杰伊·卡尼担任亚马逊的高级执行官。而在今年早些时候,AWS 聘请了特朗普的筹款人杰夫·米勒为其游说。

亚马逊向《麻省理工科技评论》表示,国家安全的重点应向规模更大的公共部门倾斜。此外,他们的一位发言人还说:“我们强烈地认为,国防、情报和国家安全部门理应获得世界上最好的技术。我们致力于支持这些部门保护公民和我们国家的重要使命。”

但并不是所有人都同意这一观点。美国科学家联合会政府保密项目的负责人史蒂夫·阿夫特古德在几十年来一直致力于追踪情报支出和隐私等问题。

在被《麻省理工科技评论》问到“是否担心亚马逊在国家安全领域的快速扩张”时,他在邮件中回复:“我们似乎在没有充分考虑所有影响的情况下,就朝着政府和行业的新格局快速前进。其中一些影响可能无法被完全预知,但无论何时,当一个新的权力和影响力日益集中在一处时,我们就需要创建相应的制衡体系,这些体系将拥有权力和能力来进行有效的监督。但到目前为止,这种监管体系似乎并没有得到应有的重视。”

今天,当科技巨头公司的体量达到一定程度时,其对社会可能造成的影响是全方面的,并且在一定程度上难以被控制。比如最近关于美国大选闹得沸沸扬扬的争议事件。齐天大圣终归需要戴上金箍之后,方可走上成佛的取经之路。

说回“绝地”计划,如果观察人士和批评人士是对的,那么这份与五角大楼签订的“绝地”计划合同,只是亚马逊最终接管整个政府云系统的一块跳板,其未来或许将成为从犯罪记录到税务审计等一切政府机构相关事务的数据存储中心。

这或许会让在“外围”观望的人感到眼热和担忧,但是对于传统的政府项目承包商来说,这不过是一件平常的事情,因为政府与军方一向是他们最大、最赚钱的客户。

https://www.technologyreview.com/s/614487/meet-americas-newest-military-giant-amazon/

https://www.technologyreview.com/s/612335/amazon-is-the-invisible-backbone-behind-ices-immigration-crackdown/

https://www.technologyreview.com/s/613208/emtech-digital-brendan-mccord-project-maven/

https://www.wsj.com/articles/amazon-reigns-over-cloud-market-11564525088

https://www.theatlantic.com/technology/archive/2014/07/the-details-about-the-cias-deal-with-amazon/374632/